案例

我们已经不需要 iPod 了

作者: 来源:2022-05-11 15:32:30

Apple Music 是 iPod 的数字遗产。

iPod 诞生 21 周年后,苹果在今天稍早正式宣布其产品线停更,现有的 iPod 售完即止,后续也不会推出相关产品线的新品。 

乔布斯与 U2 乐队. 图片来自:New York Times 

其实距离上一次发布 iPod,还是在 2019 年的第七代 iPod touch,1599 元的售价也是当时最平价的 iOS 设备。 

与初代 iPod 相比,它内置的服务也升级为 Apple Music,Apple News+,视频、游戏等订阅服务。 

图片来自:New York Times 

iPod 也不再是人人向往的口袋听歌神器,在 iPhone、iPad 的光环之下,它更像是一个廉价的苹果内容生态分发平台,逐渐式微,停更也顺理成章。 

今天苹果所发出「The music lives on」为主题的告别文后,很多人表示惋惜,并认为 iPod 在成长路上有着不可磨灭的种种回忆。 

而顺着 the music lives on(音乐永存)的主题,以苹果的视角来说,其实更应该是 Apple Music lives on。 

iPod + iTunes 被 iPhone + Apple Music 取代

不只是普通消费者,iPod 之于苹果也举足轻重。 

苹果 M1 自研芯片的出现,让我们喊出苹果又变成了那个很酷的电脑公司。而在彼时,乔布斯回归苹果后,最先振兴的是 iMac,但真正让苹果起死回生,成为综合科技公司的其实是 iPod。 

不可否认,乔布斯有着极为高超的营销手段,他从牛仔裤的口袋里掏出了 iPod,并说服了全世界,iPod 的存在并不是为了播放歌曲,而是改变了人们发现和享受音乐的方式。 

也凭借着 iPod,苹果成功敲开了消费电子领域的大门,换句话说,iPod 让苹果从电脑公司摇身成为一家科技公司。 

图片来自:New York Times 

iPod 硬件配合 iTunes 服务,让人们可以方便地购买、下载和聆听歌曲,而非是购买实体 CD 或者刻录,这个组合引领了一个前所未有、方便快捷的数字音乐消费模式。 

2013 年,iTunes 总计卖出了 250 亿首歌,成为了全球最大音乐发行平台,而苹果通过它捆绑了 8 亿张信用卡,积累了大量的付费用户。 

这也从一方面促进了 Apple Music 的诞生,而 iTunes 则最终被拆分。 

收购 Beats,推出 Apple 无损音频等一系列举措,让脱胎于 iTunes 的 Apple Music 已经成长为全球第二大串流服务,紧随 Spotify,全球大约有 5.24 亿用户。 

而 iPod,也逐步扩充出 Classic、mini、Nano、Shuffle 等四条产品线。 

倘若说 iTunes 服务分化出了 Apple Music、Apple TV 等服务,那借由 iPod,便催化出了 iPhone、Apple Watch 这两个对行业影响深远的产品。 

早在智能机爆发前夜,很多手机制造商开始推出能够播放音乐的设备,很多苹果高管担心 iPod 会被取代。 

iPhone 团队核心成员(从左至右:Phil Schiller, Tony Fadell, Jony Ive, Steve Jobs, Scott Forstall 和 Eddie Cue). 图片来自:Apple 

为了避免这种情况,乔布斯开启了 Project Purple 计划,也就是后来的 iPhone,并表示「如果要取代它,那么这该由苹果来做」。 

按照 iPod 的思路,很多人认为 iPhone 就应该是 iPod 加入通信模块,但乔布斯认为智能手机远不该如此,引入了多指触控和康宁玻璃,摒弃触控笔。 

并且继续沿用 iPod 内的软件和服务,人们可以通过 iTunes 来备份和传输数据,并最终启发了 App Store 的出现,允许下载和购买 App。 

苹果用一个小砖块撼动了传统唱片行业的话语权,并且也通过这个小砖块催化出了 iPhone、Apple Music 等改变消费电子行业的产品。 

2005 年,苹果已经售出了 2250 万台 iPod,后续的 iPod touch 更是每年有着 600~800 万台的可观销量。 

但,乔布斯并没有躺在功劳簿上吃老本,而是主动向 iPod 动手,最终 iPod 被 iPhone 取代,iTunes 被 Apple Music 取代。 

从某种意义上来说,iPod + iTunes 这套苹果听歌的黄金组合并没有消失,而是变成了 iPhone + Apple Music。 


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