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曾经火热的智能音箱,如今怎么就突然“凉”了

作者: 来源:2022-07-12 00:34:50

智能音箱产品如今的颓势,其实与多个方面有关。

2014年随着亚马逊Echo在全球的风靡,智能音箱俨然成为了继智能手机、平板电脑后,消费电子市场的一颗新星。然而,智能音箱似乎只复刻了平板电脑的前半段高光生涯,却并没能在疫情下与平板电脑一道“翻红”,而是直接朝着谷底一去不回了。

日前,市场研究机构Strategy Analytics发布的相关报告显示,2022年第一季度智能音箱和智能屏的总出货量同比下降5%,至3530万台。而在国内市场上,来自洛图科技(RUNTO)的《中国智能音箱零售市场月度追踪》显示,2022年4月中国智能音箱市场销量为201万台、同比下降29.3%,环比下降11.6%,销量同比连续8个月下降,并创下近三年以来的最低值。

如果说,在2017年时智能音箱还是引得一众巨头竞折腰的“小甜甜”,那么到了2022年,这个赛道俨然已经是“冰冷刺骨”了。据不完全统计,自今年以来智能音箱领域没有一个“新玩家”入场,甚至于还有不少“老玩家”正陆续退出,市场中的智能音箱品牌相比2020年已经少了近四分之一。

在智能手机的潜力被充分挖掘的情况下,此前各大巨头都相信智能家居生态会是下一座金矿。而通过声音来操作设备,显然要比用手来控制要更加符合人类懒惰的天性,所以整个业界也笃定语音将成为下一代人机交互入口的核心,因此智能音箱也被选中。而在当时科技巨头的愿景中,智能音箱将成为智能家居的指挥中枢,来联动包括空调、电视、灯光、窗帘、传感器等家居产品,并复刻当年比尔·盖茨用一亿一千三百万美元打造的数字化“未来之屋”。

彼时,智能家居、IoT等概念蓬勃发展时,智能音箱可谓是“天选之子”,其既是为消费者提供一个非侵入式、价格低廉、适合首次购买的智能家居产品,还拥有持续更新以涵盖新设备和服务的能力。但必须要承认的是,智能音箱确实起到了让消费者了解智能家居生态将如何提高生活质量的催化剂作用,同时也提供了一个简单但有价值的解决方案。

那么,究竟是什么原因,导致智能音箱从昔日的“小甜甜”变成了如今的“牛夫人”呢?这其中既有经济环境变化的原因,其实也有智能音箱陷入技术瓶颈,以及消费者对于个人隐私更加关注的因素。

智能音箱遭遇的第一次打击是在2019年,也就是这一领域正蒸蒸日上的时候,突然爆发了亚马逊、谷歌、苹果等巨头的智能音箱产品变身“窃听器”、收集用户语音的负面消息。

要知道,智能音箱往往是在家庭场景中使用,如果其成为窃听器,基本上就等同于用户几乎“一丝不挂”,自然也沉重打击了消费者对智能音箱的信心。不过,各大科技巨头纷纷表示自己也是不得已而为之,它们收集用户语音信息是为了提升智能音箱的智能化水平。

事实上,人工智能是依托于深度/机器学习的结晶,其基础就是需要通过海量的数据进行训练,才能让智能语音助手对人类语音的理解能力更上一层楼,各大厂商收集的这些情景各异的对话片段,最大的特性就是环境噪声及用户处于自然而非刻意的环境下,有着“贵在真实”的特性。并且这还没完,身处复杂声学环境的智能音箱还需要足够出色的远场拾音技术,才能捕捉到用户的语音指令。

目前,智能音箱产品通常使用的是庞大的麦克风阵列来收集声音,但有一个痛点却一直得不到解决,那就是语音唤醒(keyword spotting)。通常在使用智能音箱时,用户需要用“Hi,Siri”、“小爱同学”“Hey Google”、“小度小度”这样的唤醒词,来开启与智能音箱的交互,这也就意味着智能音箱缺乏主动服务的能力。直到如今,用户在使用智能音箱的时候还是需要“关键词+命令”来实现播放音乐、讲故事、查看天气,或是打开其他智能家居产品的功能。

而2014年亚马逊Alexa为智能音箱赋予的想象空间,是基于智能化的语音交互让用户控制其他智能设备,但显然各大厂商都过高的估计了ASR(语音识别)、NLP自然语义处理、远场拾音等人工智能和声学技术进步的速度,因此也让智能音箱陷入了智能化程度不够的窘境。

此外,带屏智能音箱的出现,或许才是让智能音箱产品走向颓势的关键。诚然,带屏智能音箱作为目前整个赛道的发展方向,在低效率的语音反馈之外为用户提供了新的交互模式,这一块屏幕让智能音箱还承担起了影音娱乐、视频沟通、监控等多种功能,使得其成为了一个迷你版的家庭娱乐中心。而带屏智能音箱的意义,则在于作为一个“小电视”出现在客厅之外的场景。

但这也正说明了各大厂商几乎是承认了,语音交互在短时间内难以取代触控交互的事实,反而是理念的退步,并且最终让智能音箱越来越像平板电脑。毕竟同样都是在屏幕上玩游戏、看视频,显然便携性更强的平板电脑更加好用。而且极为尴尬的是,统一控制全屋智能家居产品的能力,也不只有智能音箱才能做到。

由于智能音箱所拥有的语音交互能力而被看作是智能家居的入口,但语音交互功能并非智能音箱独有。且不提作为个人通用计算终端的智能手机,倘若其他智能硬件产品也具备语音交互功能,无疑就并非没有成为下一个智能家居入口的可能。如今,百度的小度、阿里的天猫精灵都开始走出智能音箱,搞起了“跨设备融合”,而小米的小爱同学更是从一开始就不是小米智能音箱的专属功能。

当然,经济环境的变化同样可能是智能音箱不复往日风光的原因之一。毕竟智能家居属于提高生活品质的进阶化消费需求,而不是必需品,它只有锦上添花的作用。既然没有了智能家居的故事,自然也就没了智能音箱的戏份,如今在智能手机销量都出现下滑的情况下,智能音箱又要如何保持增长呢。

【本文图片来自网络】 

本文来自微信公众号 “三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌。

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